Thinking out of the box

During the last few weeks I’ve been consuming lots of political reports from around the world. Here is a quick summary of what I’ve read:

  1. Many countries, not just the US, are having hard time coping with the speed and intensity of the changes affecting people’s lives, i.e. Immigration, Globalization, Automation, Aging Demographics, Gender Conflicts, etc.
  2. The “Right” political factions take full advantage of the rapidly shifting landscape. The Conservatives employ a slew of simple messages that promise people to restore the order in their lives. These message resonate with many parts of the society, including the Millennials who are not happy with limited employment prospects, educational debt and unaffordable housing cost.
  3. Liberals have preciously little to offer in return. Their response to the populist slogans consists of calling their opponents “fascists”, “dictators” and criticizing their personality faults. Most importantly, the “left” strategies do not address the core concerns of the voters.

As a result, the Conservative demagogues keep on winning the elections. The self-proclaimed “national saviors” of the Philippines, Turkey, Bulgaria, Poland, Hungary, Russia, UK, USA not only win at the polls, but appear to grow in popularity.

What can the “Left” do in order to win the voters’ hearts and minds?

All the articles I’ve read go to a great length to describe the problems, but offer no solutions. This “bankruptcy of ideas” stems from the fact that modern voters can not be reached via logical persuasion.

People “feel” what they like and don’t like. For example, the voters don’t want to have Syrian, N. African or C. American immigrants moving into their towns en-masse, and hate the idea of Transgender bathrooms and same sex marriage. They could not care less about the melting polar caps, cancelation of the Iran nuclear agreement or elimination of the Affordable Care Act. It seems that the only thing the voters want to hear is a promise that they will be great again and again, even if they know that it is only a mirage.

Clearly, Liberals need to rethink their entire platform. Why do they push the ideas that the voters don’t care about?

I’m beginning to think that Liberals should agree with their conservative opponents. Let’s surround US by a huge wall, stop all forms of immigration, get rid of the social programs (Welfare, Medicaid, Food Stamps, Social Security), eliminate the EPA, IRS, and Department of Education, prohibit abortions and same-sex marriage, privatize most governmental functions, reduce taxes to a minimum, etc. In other words, let’s finally implement the Conservatives’ dream of ‘small government”. Let’s see if our citizens, especially the young ones, will like living in a country like that! May be then and only then, they will start to exercise their right to vote, although it may be too late for that.

Deja Vu… all over again

Soon after the 2016 US Presidential elections I started to wonder about the reasons for Donald Trump’s accession to the White House. As a part of my research, I interviewed a number of DT supporters and asked them why they voted for this candidate. Here is what these people told me:

  • DT is a much better choice than Hillary Clinton.
  • DT is a successful businessman and, therefore, he is not as corrupt as other politicians. In fact, DT is not a politician at all and I really hate professional politicians.
  • DT hates Muslims as much as I do.
  • DT hates immigrants (especially the Latinos) as much as I do. On the same note, DT will build the Wall, which will eliminate illegal immigration.
  • DT will get rid of Obamacare and replace it with something better.
  • DT will lower my taxes and will slash the Government’s wasteful spending.
  • DT wants to cooperate with Putin (i.e. Russia) and I feel that the two countries should unite to fight against the Muslims.
  • DT will get rid of all liberal policies (which I hate), such as: climate change treaties; American support of the United Nations and even NATO; aid to foreign countries; free-trade agreements; etc.
  • DT will strongly support Israel and will relocate the US Embassy to Jerusalem.
  • DT will bring back millions of American jobs lost to the off-shoring, free trade, etc.
  • DT will return the control of the Supreme Court to the conservatives.

Much of the wish list above sounds naive, but that will never discourage hopeful supporters. In fact, many of the DT voters may not even care to notice in 2020 that most of the 2016 promises were not implemented as they hoped.

Be as it may… However, something about the list makes me uncomfortable, as if I haven’t heard a satisfactory answer. Then I happened to listen to a lecture about the work of Friedrich von Hayek, a famous Austrian – British economist. In 1940 he wrote a book called “The Road to Serfdom” in which he analyzes the uneasy relationship between Capitalism and Fascism. Here is an interesting quote from this book:

“The progress created by the resourceful few, while it brings long-term benefits to the society at large, comes at the expense of some established social groups. Fascism and Nazism are the desperate attempts by social losers to regain the rewards denied them in the marketplace through force and ideological special pleading .”

This is the answer I was looking for! Our society is being rapidly revolutionized by three mega trends: Immigration, Globalization, and Automation. These trends are spearheaded by “the resourceful few”, who reap astronomical profit from the progress. The “few” amount to 1% of the population (or 0.1% of the American households, per Marc Faber) that own more assets than the bottom 90%.

The “social losers” on the bottom either know about this math or can sense that the famous American “level playing field” is disappearing. They can clearly see that the well-paying jobs are getting scarce, the personal debt increases, while the professional politicians work for and together with “the resourceful few”.

The November 2016 election has shown that our society has already reached the dangerous tipping point when a simple-minded demagogue can beat the well-entrenched Establishment of both American parties. Make no mistake about it, he may do it again in 2020! All it will take is a simple message, a promise to return the suffering masses to their former glory. Somehow, the rest of our political Establishment can not offer any other idea that can compete with that.

Good night and good luck!


Украина 2017 – FAQ

Прилетев в Киев 7 февраля 2017 года, я погрузился в море новой информации и совсем других забот. Конечно, большое значение имеет настоящая зима (-20 градусов по Цельсию ночью, -10 Ц днём, сугробы…), но это далеко не всё. Уже несколько лет Украина живёт с тяжёлым осознанием насильно отнятого Крыма, кровопролитной войне на востоке, расколотым обществом, обесцениванием собственных денег, потоком информации и дезинформации, новостями о массовом предательстве и коррупции, и так далее. Кому верить, на кого надеяться и как жить дальше? Тем не менее, люди работают, ездят отдыхать, рожают детей, ужинают в ресторанах, отовариваются в огромных супермаркетах – жизнь продолжается, чему я бесконечно рад.

В этом блоге я постарался собрать список самых важных (с моей точки зрения) вопросов, которые мне удалось обсудить с друзьями и знакомыми в Киеве во время 4-х недельного пребывания в заснеженной столице. Я прекрасно понимаю, что разные люди могли бы ответить по разному на мои вопросы, но могу поделиться только той информацией, которую я лично собрал из первых рук.

Странная Война

На днях возобновились боевые действия на востоке страны. Говорят, что эти действия никогда и не заканчивались – мирные соглашения игнорируются и все стороны тычут пальцем друг в дружку.

Мало кому известный городок, Авдеевка, стал мишенью артобстрела и плацдармом наращивания военного потенциала с обеих сторон. Гибнут люди, замерзают сёла и города из-за повреждённого коксового завода. Постоянно идут бои местного значения, т.е. небольшие населённые пункты переходят из рук в руки, не решая никаких стратегических вопросов.

В столице война не чувствуется вообще, правда, в нашей части Печерска мы видим довольно много людей в военной форме. Может быть потому что рядом с нами находится военный лицей (б. Суворовское Училище) и военная часть с госпиталем.

В Львове мы встретили женщину, которая живёт в Донецке и работает в городской администрации, получает зарплату в рублях РФ. Пенсии тоже выплачиваются в рублях тем пенсионерам, которые не могут выехать не территорию Украины и получить пенсию в украинских гривнах. Рассказала, что в центре города всё спокойно и красиво, работают магазины, театры, открыт цирк. Окраины города обстреливаются, там опасно находиться. Сама она приехала во Львов в отпуск, в гости к родственникам, что само по себе как-то странно звучит.

Всего в “ДНР”, “ЛНР” или на “оккупированных территориях”, проживает около 700,000 человек, раньше там жило около 3.7 миллионов. Один миллион уехал в РФ, другой – в Украину.

Торговля с Врагом

Украина возбуждённо обсуждает тему о закупках антрацита в “отделившихся” или в “оккупированных” регионах. По телевизору показывают дебаты между народными депутатами, которые явно не могут придти к какому-то общему знаменателю. Мне ясно лишь то, что у правительства было достаточно времени (3 года!), чтобы найти других поставщиков угля или заменить уголь на другие методы производства электричества. Сделано этого не было и сейчас, среди морозов, приходится опять решать старые проблемы. Мои знакомые считают, что для страны жизненно необходимо полностью отказаться от торговли с врагами, как бы тяжело и накладно это не было бы.

Похожие мысли высказывают и о главном враге и агрессоре – Российской Федерации. Надо перекрыть все торговые и дипломатические связи, ввести визовый режим. Прямые авиарейсы между Украиной и РФ были прекращены пару лет назад. Есть свои сложности – миллионы украинцев живут и работают в РФ, посылают немалые деньги своим семьям в Украине. Кроме этого, большая часть украинского экспорта по прежнему продаётся в РФ, хотя товарооборот продолжает сокращаться.

Батальон Донбасс

Мне посчастливилось встретиться с четырьмя ветеранами Батальона Донбасс. Все они воевали на передовой, а 42-летний И. провёл несколько дней в плену. Это люди среднего возраста, выходцы из Донецка, Луганска и Киева. 46-летний А. был офицером запаса ещё Советской Армии, он то и сделал первые выстрелы в Донецке, освобождая своих подчинённых, когда их задержали неизвестные с российским выговором и автоматами Калашникова.

Всего в батальоне служило около 1000 человек – добровольцы, гражданские люди с семьями, бизнесами, и т.д. На моё удивление, в батальоне было много этнических русских, выходцев из Донецкой и Луганской областей, и несколько иностранцев из ближнего и дальнего зарубежья. У каждого из этих людей были свои причины оставить собственные дела и близких и подвергнуть себя смертельной опасности, не говоря уже об “обыкновенных” трудностях солдатского быта. Одна фраза звучала постоянно в наших разговорах: “Если не я буду защищать свою страну, то кто?”.

Добровольцы были абсолютно не готовы стать солдатами. У них не было военных навыков, обмундирования, оружия, даже обыкновенной физ. подготовки, которая необходима каждому новобранцу. Многому пришлось научиться за месяц сборов, а кое-что из экипировки приобрести за собственные средства.

Против кого они воевали?

Единогласное мнение моих собеседников заключается в том, что они воевали в основном против регулярных частей Российской Армии и российской военной техники. Кроме россиян, против “Донбасса” воевали добровольцы из ДНР – ЛНР, плюс чеченцы и различные иностранцы.

Бойцам батальона неоднократно приходилось общаться с противником, вести переговоры при выходе из “котла”, допрашивать пленных и быть допрошенными самим. Так что сомнений о том, с кем они воевали у них нет.

Где теперь они?

Из тысячи человек личного состава Батальона Донбасс, уцелело около ста. Большинство бойцов было убито, ранено, взято в плен и потеряно без вести при выходе из Иловайского “котла” в августе 2014 г.

Сам батальон был расформирован, а оставшиеся бойцы вошли в регулярные части Вооружённых Сил Украины. Мои знакомые демобилизовались, А. и И. живут со своими семьями в общежитиях для беженцев с Востока, расположенных в пригородах Киева. Я не могу себе представить те трудности, с которыми сталкиваются 40-летние ветераны войны, потерявшими родной кров, здоровье, работу и душевный покой. Как им удаётся влиться в мирную жизнь и иметь дело с людьми, которые даже и не думали идти на фронт? Может быть, что нам скоро удастся навестить наших новых друзей и увидеть своими глазами где и как они живут.

Межигорье – Дворцы и Беженцы

Поездка в Межигорье была интересна по двум причинам: 1) мы пили чай дома у бойцов Батальона Донбасс; 2) мы посетили бывшую резиденцию первых секретарей ком-партии УССР и, печально известного, президента Виктора Януковича.

Межигорье находится в 30 км севернее от центра Киева, на берегу “Киевского Моря”, т.е. огромного искусственного водохранилища. Если проехать ещё 30 км на север, то можно попасть в село Ясногородка, которое может оказаться родиной семьи Ясногородских, то бишь моей родиной. Ничем не примечательный посёлок стал ещё менее известным (и даже секретным) в 1935 году, когда столица советской Украины была перемещена из Харькова в Киев и партийной номенклатуре понадобилась загородная резиденция. Тогда был стёрт с лица земли местный монастырь и установлены высокие заборы с колючей проволокой.

Не буду пересказывать как и когда государственная резиденция была “прихватизирована” Януковичем. Эту запутанную историю можно найти на Интернете. Скажу только, что мне было очень грустно ехать на гольф-мобиле по огромной территории и наблюдать за дворцами, зоопарками, гаражами, кораблями и другими предметами баснословной роскоши бывшего “Президента в Законе”. Смотри здесь фоторепортаж с места событий.

Самое интересной и полезной была ещё одна встреча с добровольцами “Донбасса”. На этот раз мы общались в “однушке” И., который вселился в общежитие летом 2016 г. вместе с дочерью. Само общежитие изначально предназначалось для обслуживающего персонала Резиденции, теперь здесь поселили беженцев. Выглядит всё очень чисто, современно и достойно. Здание общежития находится рядом з парадными воротами Резиденции, где продают входные билеты почти за $2 за посетителя.

Мы пили чай с тремя бойцами “Донбасса”, обсуждали бои, плен, выход из окружения, истории убитых и раненых друзей, демобилизацию, жизнь на “гражданке”, тупость и продажность военных чиновников – все темы, которые так близки сердцу любого человека, испытавшего всю тяжесть войны на собственной шкуре.

Я не могу пересказать всего сказанного – на это уйдёт масса времени. Скажу только, что в конце беседы мы были бесконечно благодарны этим простым людям, которые были готовы принести себя в жертву, не ожидая ничего взамен, за исключением восстановления справедливости, свободы и независимости для своей страны. В свою очередь, наши новые друзья были благодарны нам за то, что мы их выслушали и готовы поделиться их историями с другими людьми, живущими за океаном.

Чем это закончится?

Трудно предсказывать будущее, особенно в такой непредсказуемой стране как Украина и в такое необычное время как наше. Однако, люди всё же пытаются заглянуть на “следующую страницу” и мне особенно нравится мнение молодёжи, которая верит в положительные изменения в стране.

Может быть, они ещё слишком наивны, но именно эти люди получают нужное образование, говорят на иностранных языках, приобретают (пока что небольшие) квартиры, недорогие автомобили и, самое главное, рожают первого ребёночка и планируют иметь второго. А это, согласитесь, весьма весомый индикатор оптимизма!

Молодёжь надеется на постепенную европеизацию Украины, а это означает увеличивающуюся “прозрачность” гос. закупок, контроль над действиями чиновников со стороны прессы и неравнодушной публики, высоко-технологические процессы, которые уже сейчас позволяют вести учёт над недвижимостью, финансовыми операциями, и т.д.

Самое главное, молодые люди поняли, что они не должны жить по советским “понятиям”, по которым жили их родители. Многое может помешать этому оптимистичному сценарию: старшее поколение продолжает жить по старому, война разрушает страну, РФ держит Украину в сфере своего влияния, чиновники берут взятки, олигархи воруют миллиарды и прячутся за иностранные паспорта. Но, процесс модернизации мышления уже пошёл и я надeюсь – безвозвратно.

Майдан и “Происки США”

Как только начали развиваться события второго Майдана (2014 г), я столкнулся с мнениями “знающих” людей, уверенных в том, что очередная революция в Украине была оплачена деньгами ГосДепа США.

За время пребывания в Киеве, у нас было несколько встреч с людьми, непосредственно принимавшими участие в революции 2014 г. Среди них есть хирурги, которые оперировали в полевых госпиталях на Майдане; военные фотографы, которые документировали события; психологи, которые помогали раненым; и простые волонтёры, которые на морозе варили борщ в чанах. Я им рассказал о версии “денег США на которые был “заказан” Майдан”, в результате чего они на меня смотрят как на упавшего с Луны.

Какие деньги? Какие США? Всё делалось на высочайшем эмоциональном порыве простого народа, у которого был только один лозунг: “Вы нас ДОСТАЛИ, мы больше так жить не хотим!” С этими словами люди шли под пули и погибали. Для них оскорбительно и обидно слышать про какие-то “происки Америки”.

После революции и после массовых похорон, народ понял, что его опять обманули. К власти пришли другие люди – не те, которые мёрзли и погибали, а олигархи, бюрократы, и “шахраи” как их называют. Поэтому, ходят разговоры о неминуемом “третьем Майдане”, и так далее.

Самое время задать другой вопрос: “Кто может взять власть после следующего Майдана? Так, чтобы уже это сделать правильно?” Ответа, пока, не последовало.

18 – 19 февраля 2017 г. Киев отмечал третью годовщину расстрела “Небесной Сотни” в самом центре города. Мы присутствовали на Майдане, общались с ветеранами. Хочу отметить интересную вещь – несмотря на огромное скопление народа, мужиков в камуфляже, мы не видели ни одной бутылки пива и ни одного подвыпившего человека. Удивительно! Смотри здесь фоторепортаж с места событий.

Язык и Мова

Лично я не говорю на украинском языке, но хорошо его понимаю. Если ко мне обращаются по-украински, то я отвечаю на русском и беседа плавно идёт в таком русле. Никаких неудобств я не испытываю.

Мои друзья, киевляне, говорят у себя дома и со своими знакомыми по-русски. Большинство разговоров, случайно услышанные мною, проходят на русском языке. В то же самое время, украинский язык используется на работе: в школах, банках, ресторанах, магазинах и гос. учреждениях. Вывески и рекламы, в основном, написаны на украинском. Молодёжь и дети разговаривают друг с другом по-украински, то есть, будущее явно за этим языком. Я думаю, что это – нормальное развитие событий, страна должна формировать свою культуру и свой язык. Однако, я бы не делал огромной проблемы из языковой темы – чем больше языков знает человек, тем лучше для него.

Некоторые украинские слова, которые показались мне интересными:

  • Гуртожіток – общежитие
  • Гоління – бритьё
  • Бурулі – сосульки
  • Кріль – кроль
  • Кажан – летучая мышь
  • Віслюк – осёл
  • Гоління – бритьё
  • Врешті-решт – В конце концов

Гастрономическая Выставка

Во время выходных в Киеве проходил Гастрономический Фестиваль, где демострировались и продавались исключительно украинские продукты питания, вино, крепкие напитки, и т.д. Фестиваль шёл под лозунгом “Все Свои” и, как оказалось, продукты привезли и демонстрировали украинские фермеры современного образца – этакие интеллигенты “от сохи”. Покупателями тоже были люди весьма интеллигентного вида. Все медленно прохаживались от стенда к стенду, пробовали устрицы, сыры, колбасы, вина, и не стеснялись вынимать кошельки.

Попробовали и мы – отведали рюмку украинской grappa, закусили корочкой хлеба с сальцом, и купили 500 грамм на будущее. Всё было очень красиво, достойно и приятно, особенно после второй рюмки “чистогана”. Смотри здесь фоторепортаж с места событий.

Центр и Массивы

Бытует мнение, что Киев красив только своим центром, где живут, работают, выпивают и закусывают самые богатые жители страны. Действительно, центральные улицы столицы переполнены дорогими моделями Мерседесов, Порше, Лексус и очень красивыми и дорогими женщинами. Недавно, Ринат Ахметов потратил целых $100 миллионов и полностью перестроил здание старого ЦУМа на Крещатике. Теперь в ЦУМ не стыдно зайти “нормальным пацанам”, а их подругам не надо летать в Милан на шоппинг… Без дураков, действительно здорово сделано! Смотри здесь фоторепортаж с места событий.

Это же мнение гласит, что окраины превращаются в гетто, в комплекте с разбитыми автобусами, обваливающимися советскими 9-ти этажками и опасными улицами с грязной шпаной. Позволю себе ещё раз не согласиться с общепринятыми понятиями. Мне довелось побывать в нескольких районах, куда сравнительно недавно дотянули линии метро. Здорово иметь возможность проехать на метро с одной конечной остановки до другой!

Конечно, автомобили и народ на окраинах несколько отличаются от олигархов в Бентли из центра города. И всё же, я увидел большое количество новых красивых домов, раскрашенных в симпатичные цвета. По дворам гуляет достаточно много молодых мам с колясками и закутанными детишками. Похоже, что молодые семьи поселились на окраинах города, где они в состоянии купить себе квартиры и родить детей. Мамы, заметьте, гуляют в будний день и в рабочее время. Машин возле домов тоже не мало и это не самые дешёвые “внедорожники”. Конечно, я понимаю, что есть разные окраины и разные люди, живущие там. Но пока я радуюсь за киевские “массивы”.

Вечный Террор

Новостная лента пестрит страшными заголовками: взрывы, автоматчики в торговых центрах, отрезанные головы заложников. Кандидаты в президенты наступают друг другу на горло, предлагая радикальные решения: испепелить, не пущать, регистрировать, изолировать, и, конечно, бомбить, бомбить, бомбить…

Война миров, борьба цивилизаций на выживание. Страшно, аж жуть!

Да, есть у нас весьма конкретные враги. Ныне, это секта фанатиков, которые пытаются возродить Халифат – феодальное арабо-мусульманское государство на территории Сирии и Ирака. Является ли этот халифат стратегической опасностью для США? Я считаю, что нет – просто не получится создать средневековое государство в 21-м веке.

Мне кажется, что проблема “экстремального исламо-терроризма” весьма преувеличена и сделано это специально – такой враг и такая проблема выгодны очень многим.

Во-первых, угрозой терроризма очень просто испугать обывателей и, таким образом, заставить их голосовать за “сильного лидера”. Того самого, который обещает всех разбомбить.

Во-вторых, тема врага-басурмана весьма проста и всем понятна – они плохие, мы хорошие. Приятно, всё таки, быть хорошим.

В третьих, наличие врага необходимо для увеличения военных бюджетов и ограничений личной свободы в демократическом обществе.

На самом же деле, терроризм всегда был, есть и будет. Правда, он не всегда был исламским – на моём веку были католики / протестанты (террористы из Ирландии), коммунисты / анархисты (немецкие Красные Бригады), даже японские террористы с ядовитым газом в метро Токио. Как тут не вспомнить американского  доморощенного террориста Тима Маквея из Оклахома Сити?

Да, из-за терроризма гибнут люди – это плохо. Правда, гибнет людей немного, гораздо меньше чем от гриппа или диабета – это хорошо. Пройдёт лет 5 и мы забудем про кретинов из халифата, точно так же, как мы уже забыли про угрозу ООП, то есть “PLO”. В недалёком будущем на смену халифату придёт очередная террористическая угроза, о которой мы ещё не знаем.

От терроризма нельзя избавиться раз и навсегда, потому что это всего лишь  симптом серьёзных заболеваний: экономический дисбаланс, религиозная вражда, исторические обиды, политические амбиции, этническая ревность, и многое другое. Наше общество не в состоянии излечить эти заболевания ни на уровне отдельной страны, ни на уровне всей планеты.

Каждые семь – восемь лет мы боремся с глобальным экономическим кризисом, который не решается, а ловко видоизменяется от раза к разу. Во имя “святой” прибыли и экономии мы успешно автоматизируем и экспортируем (то есть – уничтожаем) свои же рабочие места. Климат Земли продолжает меняться невзирая на международные договоры, призванные замедлить этот процесс. Экономическое разделение планеты упрямо делится на 1%, который владеет всем, и на 99%, которые владеют ничем.

Кто, когда и как будет решать эти проблемы?

Наши политики и СМИ предпочитают молчать по этому поводу. Это понятно… Проблемы – сложные, решения – болезненные, да и бомбить некого. Лучше, в очередной раз испугаемся ислама-террористов. Только я не согласен больше пугаться. Давайте выключим мракобесов на телевизоре и начнём работать!


Цена Свободы

“Мне вчера дали свободу.
Что я с ней делать буду?”
В. Высоцкий

40 лет назад я неожиданно подрос и стал гражданином СССР, неохотно положив “дубликат бесценного груза” в штанину своих перешитых брюк.

В те далёкие годы слово “Свобода” было для меня необыкновенно сладким и опасным словом. Оно означало отвержение повсеместной лжи, которая лилась из заплывшей рожи ГенСека, истерических плакатов и моих сограждан, радостно согласных так жить всегда. “Главное, чтобы не было войны”, говорили сограждане и убого строились в очередь за чем-то.

Свобода стала главной целью и обязывала к бегству из “Большой Зоны” в мир плюрализма и толерантности. Америка была эталоном Свободы, сияющим домом на холме, где всё можно и всё возможно. Статуя Свободы подняла свой факел на плече у моего дяди, который неожиданно принёс эту наколку из Советской Армии, и звала к себе, на Остров Свободы.

Четвёртого августа 1977 года мы прибыли в Нью Йорк. Позади остались монотонные дикторы советского ТВ, аппарат ГБ, запрещённые книги, собрания молодых сталинистов и назойливо-безмозглая политинформация. Я оказался рыбой в воде – я мог делать, читать и говорить что хотел, учиться где хотел и даже умудрился дать интервью “Голосу Америке” по этому поводу.

Одно настораживало – всё чаще и чаще я слышал от знакомых эмигрантов фразу: “В Америке слишком много свободы”. Это как? Беженцы из “Тюрьмы Народов” быстро соскучились за своими надзирателями, цензорами и пограничниками.

Оказалось, что люди, не знавшие практически никакой свободы, вдруг стали специалистами в области правильной расфасовки Свободы! Парадокс, да и только. Лишь много лет спустя, я понял, что большинство населения ценит только ту свободу, которая касается непосредственно их самих, но никак не других людей.

Примеры? Извольте…

Свободное передвижение народов по планете? То чего нам так не хватало в СССР? Нет, бывшим беженцам это не подходит. Поселившись в благополучных странах Запада на льготных условиях, они хотят строить стены на границах. Горький опыт Берлинской Стены их не смущает.

Законный брак между однополыми людьми? Нет, женится могут только он и она, другого нам не надо. Совсем не так давно, похожие господа были против меж-рассовых браков, но как-то сумели сжиться с этим кошмаром.

Свободная купля-продажа марихуаны? Нет, можно продавать только алкоголь и сигареты. Они “не только вредны, но и полезны” как гласит народная мудрость.

Недавно знакомый гомо-советикус из Бруклина предложил посадить всех американских мусульман в концентрационные лагеря, по примеру изоляции американских японцев во время Второй Мировой Войны. Ничего плохого в концепции “коллективной вины” новый Иосиф Виссарионович искренне не видит.

Другие “нео-сталинисты” аплодируют возрождению то ли СССР, то ли Российской Империи, под чутким руководством коррумпированного ГБ-иста. Опять же, сами то они рады “стричь купоны” в загнивающей демократии.

Появилась новая информация об истории Второй Мировой? Не трожь святое прошлое – нас вполне устраивает “единственно-правильное” мнение, заученное в советской школе и повторенное в “Мгновениях Весны”.

Оказывается, друзья мои, что Свобода – это очень ёмкое и не совсем удобное понятие. Я сам страдаю от некоторых “излишних” проявлений Свободы. По-моему, не нужно свободно носить оружие всем кому не лень. Однако, мне хочется верить в то, что я смогу уважать свободу других людей, даже если я не согласен и их выбором.

Цена Свободы заключается в том, что ею необходимо делиться!


Все жиды города Киева…

Babiy Yar

Приказ от 28 сентября 1941 г.

Почему-то мне казалось, что эта история известна всем, причём сразу, с молоком матери. К сожалению, мои соотечественники – американцы совсем не знакомы с ней.

Может она хорошо известна тем кто родился и живёт в Киеве? Я надеюсь, что группы киевских школьников приходят на угол ул. Мельникова (также – Мельника) и Дегтярёвской (советское название –  ул. Пархоменко). Там они узнают, что 29 сентября 1941 года на этот перекресток (рядом со станцией метро “Лукьяновка” и рынком) пришли 33771 евреев, держа в руках немецкий приказ, напечатанный на тонкой бумажонке. Люди пришли с вещами, ожидая что их увезут из Киева. Куда? Может в Палестину, может ещё куда…

Потом школьники пройдут пару километров по ул. Мельникова. Тут люди медленно продвигались в колоссальной очереди. С левой стороны, возле магазина “Сильпо”, они увидят место, где тысячи людей регистрировались, оставляли вещи и… раздевались до гола. Затем, школьники перейдут на правую сторону улицы и через 800 метров остановятся у обрыва, где в людей стреляли из пулемётов. За два дня убили почти всех, чудом выжило 29 человек.

Это место называется Бабий Яр, там стоит бетонная менора, часовня, и три металлических креста с надписью “На этом месте убивали людей в 1941. Господи упокой их души”. Если вы желаете пройтись минут 40 – вот вам карта.

Итак, 30 сентября 1941 г. жиды города Киева были уничтожены, но это только начало нашей истории. До ноября 1943 года здесь было убито ещё 100 – 150 тысяч человек: военнопленных, цыган, партизан, душевнобольных, заключённых… Сколько? Точно никто не знает…

Ну, хоть теперь конец? Нет, 13 марта 1961 года десяти метровая лавина воды, глины и человеческих останков прорвала земляную дамбу и обрушилась на район Куренёвка, возле стадиона “Спартак”, похоронив под собой около 2 тысяч человек. Мне тогда исполнилось 6 месяцев и мы жили на Подоле, в трёх километрах от катастрофы. Отец в тот понедельник работал на второй смене и с утра понёс меня посмотреть на происходящее. Интересное место, не так ли?

Чуть севернее по ул. Кирилловской (ул. Фрунзе), возле Птичьего Рынка и Петропавловской церкви, жил другой паренёк. Звали его Анатолий Кузнецов и в 1941 году ему исполнилось 12 лет. Кузнецов был мальчиком любопытным, всё хотел увидеть своими глазами, а потом – записывал свои впечатления. Он был свидетелем взрывов на Крещатике 24 сентября 1941 г. и Киево-Печерской Лавры 3 ноября, он стоял среди евреев в очереди на ул. Мельникова, он даже побывал в конторе гигантского Сырецкого концлагеря (западная сторона ул. Елены Телиги).

После войны Толик танцевал в балете, строил различные ГЭС, стал писателем. В 1966 г. он сумел опубликовать малую часть своих детских воспоминаний в трёх номерах журнала “Юность” под названием “Бабий Яр, Роман-Документ”. В 1969 г. Анатолий Кузнецов “выбил” себе командировку в Великобританию и стал невозвращенцем. С собой он взял фотоплёнку оригинала “Бабьего Яра”. Мне посчастливилось приобрести и прочитать первое издание полного варианта книги (Лондон, 1972 г.), что и вдохновило меня написать эту статью.

Про Бабий Яр я узнал совсем ребёнком. Так получилось, что я родился всего 19 лет после издания приказа “Все жиды города Киева…”, в дряхлом домике на Подоле, совсем недалеко от злополучного перекрёстка на Лукьяновке. В моей семье довольно часто звучала фраза “Наши родственники ушли в Бабий Яр”. Я никак не мог понять: зачем ушли, почему не вернулись? Потом, уже взрослым, я слышал точно такое же выражение от других киевлян. Заметьте, никто не говорил: “Их убили”, а просто “Они ушли”.

Ещё я часто слышал от своих: “Дедушка не хотел эвакуироваться. Он жил при немцах в 1918 году и отзывался о них очень хорошо”. Кроме того, до 22 июня 1941 г. немцы (они же: гитлеровцы, фашисты, нацисты) были друзьями, партнёрами и союзниками Страны Советов. Роль врагов тогда играли поляки. японцы, британцы и финны.

В 1941 году мир ничего не знал о приближающемся Холокосте, даже сами нацисты в то время ещё не определились как “окончательно решать” еврейский  вопрос. Ещё не были построены лагеря смерти, не было массовых казней, газовых камер, и т.д. Катастрофа началась буквально со дня вторжения Германии в СССР. Не имея никакой информации, “жиды города Киева” искренне верили в то, что “цивилизованные европейцы” их просто перевезут в другую страну. Вот они и пришли на Лукьяновку с самым необходимым и дорогим. Уже возле самого урочища люди услышали пулемётные очереди и крики, которые глушили дизельные двигатели и громкоговорители. Тогда было уже поздно.

Для Анатолия Кузнецова Бабий Яр – это имя нарицательное, это трагедия миллионов, оказавшихся зажатыми между двумя монстрами, которые вгрызлись друг в друга в смертельной схватке. Это трагедия сталинской коллективизации, Голодомора, продразвёрсток и ГУЛАГа. Это трагедия людей, которые жаждали освобождения от гнёта одного диктатора, а оказались под смертельным гнётом другого.

Бабий Яр – это нищета, безотцовщина, голод, жизнь в землянках, туберкулёз, хлеб из опилок, и колбаса из человеческого мяса.

Бабий Яр – это огромное здание с “расстрельными” подвалами на Владимирской 33, в котором “работало” НКВД, Гестапо, ГБ и МВД.

Бабий Яр – это киевляне, которые “сдавали” евреев за вознаграждение, грабили стоящих в “очереди” на ул. Мельникова, занимали их квартиры и ещё те, кто спасал соседей, рискуя своей жизнью.

Бабий Яр – это сотни тысяч красноармейцев, предательски брошенных Ставкой в Киевском Котле. Большинство из них умерли от голода в Дарницком концлагере. А ещё, это динамовцы, которые победили в Матче Смерти на стадионе “Старт” и были расстреляны в Сырецком концлагере.

В 2012 г. мне посчастливилось вернуться в Киев во время провождения Чемпионата Европы по футболу. Со мной была группа друзей из Америки и Италии, и мне довелось поводить их по Киеву, рассказывая много историй. Посетили мы и Бабий Яр, постояли у памятников, заглянули вниз с обрыва. У друзей была масса вопросов, ответы на которых уходили всё глубже и глубже в запутанные дебри истории, культуры, отношений и всего остального. Часто мне приходилось заканчивать свои объяснения фразой: “Это очень сложно” и друзья уже начинали подшучивать надо мной.

Так вот, Бабий Яр – это “очень сложно”!


Bad Jews vs. Good Jews

Admittedly, I’m not a “good” Jew. In fact, some of my orthodox relatives don’t consider me Jewish at all and they may have a good point – I don’t practice Judaism, don’t speak neither Yiddish nor Hebrew, don’t observe any Jewish holidays, don’t follow any dietary laws (unless they promote weight loss), and so on and so forth.

If anything can be said in favor of my being Jewish is a deeply ingrained childhood memory of being told by a classmate that I was a “filthy Jew”. However, that was nearly half a century ago in a country that no longer exists on the map and the statute of limitations on this issue has run out by now.

Nevertheless, the confusing questions of Jewish self-identity continue to linger and, as it turns out, not only in my head. The wonderful play called “Bad Jews” (written by Joshua Harmon) effectively illustrates this point via a funny, engaging, and controversial dialog between four young people in a single room NYC apartment. While the action seems to be focused on the inheritance of a sentimental piece of jewelry from the just-deceased grandfather, a Holocaust surviver, it peels off multiple layers of sibling rivalry, family politics, financial imbalance, interfaith marriage, personal insecurities, and many similar issues that all of us are facing during our lifetime. The 90 minute play keeps you on the edge of your seat and goes by in a flash! It ends, very fittingly, in a very unexpected and emotional finale. The only thing you can do is to stand up, swallow the tears and applaud…

As we were driving home on the unusually deserted Los Angeles freeways, I was thinking about why this play had touched me so much. It seems that the author was intimately familiar with our own conversations about the eternal “Jewish question”.

Certainly, our experience adds a few more layers, which are uniquely associated with the Soviet past and immigration to the West. Many Soviet Jews were supposed to “exodus” to Israel, but had specifically rejected Aliyah in favor of the more comfortable, prosperous and safe life in the US, Canada, Australia and New Zealand. Moreover, some of the Soviet Jews, who had initially moved to Israel, eventually decided to leave the “promised land” and resettle in the West. I also doubt that many Soviet Jewish men had followed Abraham’s example and undergone circumcision, once they had an opportunity to become “real” Jews in the Free World.

The list of the unique Soviet-Jewish traditions, culinary habits, lifestyle and the bitter-sweet assimilation issues goes on. Perhaps, the author of “Bad Jews” would consider writing a sequel to include a few funny Jews with a heavy Slavic accent?

At any rate, seeing “Bad Jews” was a highly enjoyable, moving and thought provoking experience.  Hope that you can catch it in your shtetl!


Отцы + Матери = Дети


Недавно я спросил отца, доволен ли он сыном, то-бишь мною.
“Что-ты!”, воскликнул гордый отец, “Конечно доволен!”
“А как у тебя это получилось”, невинно спросил я. “Можешь поделиться опытом? Я тоже хочу быть довольным своими сыновьями, когда мне стукнет 80.”
“Не знаю”, задумчиво ответил отец. “Ничего особенного я не делал”.

Эта притча из личной жизни вертелась у меня в голове пока я смотрел лекцию Андрея Максимова “Как не стать врагом собственному ребёнку“.

Должен сказать, что за 3 часа я получил массу интересной, полезной и спорной информации, за что я очень благодарен автору. Одна проблема – эту информацию надо как-то усвоить, обработать, и правильно использовать. Поэтому, хочу поделиться своими впечатлениями с вами, надеясь, что такой способ передачи
информации поможет и мне.

  1. Главное предназначение родителей – это охрана своих детей от невзгод внешнего мира. Мы должны дать своим детям “тихую гавань”, прибежище, где их всегда будут любить и принимать такими, какиe они eсть.
  2. Следущая по значимости задача родителей – это понять, что по настоящему интересует ребёнка и это можно / нужно определить в возрасте от 5 то 10 лет. Может быть, мы сможем помочь нашему ребёнку разобраться в своих желаниях и стать тем счастливым человеком, который делает то что хочет и хочет то что он делает.
  3. Необходимо относиться к ребёнку так как мы хотим, чтобы люди относились к нам. Ребёнка нельзя унижать, ему нельзя врать и т.д. Ведь все мы хотим, чтобы нас уважали, а не били ремнём?
  4. Родители глубоко заблуждаются, считая, что всё хорошее в их детях – это их заслуга, а всё плохое – это вина кого-то другого. Хотя, нам по-прежнему не ясно кто и в чём виноват. Генетики считают, что всем правят гены – этак 80 на 20 процентов. Ну а преподаватели среди нас, конечно, кивают на воспитание.
  5. “Бог – штучных дел мастер”. Каждый из нас уникален и это касается, прежде всего, наших детей как бы мы их не пытались “лепить” на свой манер.

От себя добавлю – мы, родители, не ведаем, что творим, ведь никто толком не учил нас растить и воспитывать детей. Не зная что и как делать, мы тупо стараемся создать подобных себе людей, не принимая во внимание тот простой факт, что они – это не мы. Ведь они сделаны из другого ДНК и живут они в другом времени и при других обстоятельствах. Кроме того, мы далеко не всегда довольны самими собой. Зачем же нам клонировать людей по своему, далеко не оптимальному, образу?

Жаль, конечно, что эту лекцию мне удалось посмотреть когда мне уже за 50, а моим детям – около 30. Однако, учиться никогда не поздно. Кто знает, эти знания ещё сможем применить на следущем поколении?


Обыденная история

Сценарий прост – не стало человека.

Ещё вчера он был, а сегодня его нет. Никаких катаклизмов – человеку стало плохо, его отвезли в больницу, но он не выжил. Люди заплакали, соц сети ужаснулись. Появились фотографии и соболезнования. Все спрашивают про похороны. На всё ушло 36 часов.


В начале была Мысль!

Была мятая салфетка с обрывками непонятных слов. Была стена пещеры с неуклюжим рисунком, выведенным обгоревшей кочерыжкой. Были расплывчатые идеи, было возбуждённое осознание того, что человек увидел нечто новое или просто что-то свежее.

Идеи бывают разные. Кто-то вообразил колесо, а кто-то сообразил на троих. Один человек хотел придумать вечный двигатель, другой хотел эмигрировать в Америку – дело не в этом. Самое главное, что у человека в мозгу возникла Мысль – этакая мощная субстанция, которую нельзя увидеть, измерить, потрогать, но которая способна передвигать горы, руководить народами, строить мосты, разрушать города, летать в космос и т.д.

Полтора килограмма розового желе находится между нашими ушами. Эта бесформенная масса способна создать “из ничего” миллионы мыслей, которые могут изменить жизнь на всей планете, желательно – в лучшую сторону.

Интересно наблюдать за процессом воплощения мысли в реальность. На ровном, казалось бы, месте человек захотел собрать группу приятелей и показать им Южную Африку. И завертелись шестерёнки, написаны письма, сделаны звонки, составлены программы, найдены желающие, подписаны договора, собраны деньги и уже летят 20 человек к Мысу Доброй Надежды, Водопаду Виктории и тысячам экзотическим животным между ними. Итак, невесомая мысль породила весьма весомые результаты!

Легко представить, что при отсутствии изначальной Мысли люди были бы не Людьми, а животными, которыми руководят несколько инстинктов и пара – тройка желаний. Мне посчастливилось быть свидетелем и даже участником удивительного и уникального процесса созидания, когда “нечто” появляется из “ничего”. Я верю, что процесс будет продолжатся пока последний представитель человечества будет бродить по нашей многострадальной планете. А сейчас, пойду-ка я смотреть на африканских животных…


Фото сафари – день 1, день 2, день 3, день 4, день 5.