Thinking out of the box

During the last few weeks I’ve been consuming lots of political reports from around the world. Here is a quick summary of what I’ve read:

  1. Many countries, not just the US, are having hard time coping with the speed and intensity of the changes affecting people’s lives, i.e. Immigration, Globalization, Automation, Aging Demographics, Gender Conflicts, etc.
  2. The “Right” political factions take full advantage of the rapidly shifting landscape. The Conservatives employ a slew of simple messages that promise people to restore the order in their lives. These message resonate with many parts of the society, including the Millennials who are not happy with limited employment prospects, educational debt and unaffordable housing cost.
  3. Liberals have preciously little to offer in return. Their response to the populist slogans consists of calling their opponents “fascists”, “dictators” and criticizing their personality faults. Most importantly, the “left” strategies do not address the core concerns of the voters.

As a result, the Conservative demagogues keep on winning the elections. The self-proclaimed “national saviors” of the Philippines, Turkey, Bulgaria, Poland, Hungary, Russia, UK, USA not only win at the polls, but appear to grow in popularity.

What can the “Left” do in order to win the voters’ hearts and minds?

All the articles I’ve read go to a great length to describe the problems, but offer no solutions. This “bankruptcy of ideas” stems from the fact that modern voters can not be reached via logical persuasion.

People “feel” what they like and don’t like. For example, the voters don’t want to have Syrian, N. African or C. American immigrants moving into their towns en-masse, and hate the idea of Transgender bathrooms and same sex marriage. They could not care less about the melting polar caps, cancelation of the Iran nuclear agreement or elimination of the Affordable Care Act. It seems that the only thing the voters want to hear is a promise that they will be great again and again, even if they know that it is only a mirage.

Clearly, Liberals need to rethink their entire platform. Why do they push the ideas that the voters don’t care about?

I’m beginning to think that Liberals should agree with their conservative opponents. Let’s surround US by a huge wall, stop all forms of immigration, get rid of the social programs (Welfare, Medicaid, Food Stamps, Social Security), eliminate the EPA, IRS, and Department of Education, prohibit abortions and same-sex marriage, privatize most governmental functions, reduce taxes to a minimum, etc. In other words, let’s finally implement the Conservatives’ dream of ‘small government”. Let’s see if our citizens, especially the young ones, will like living in a country like that! May be then and only then, they will start to exercise their right to vote, although it may be too late for that.

Deja Vu… all over again

Soon after the 2016 US Presidential elections I started to wonder about the reasons for Donald Trump’s accession to the White House. As a part of my research, I interviewed a number of DT supporters and asked them why they voted for this candidate. Here is what these people told me:

  • DT is a much better choice than Hillary Clinton.
  • DT is a successful businessman and, therefore, he is not as corrupt as other politicians. In fact, DT is not a politician at all and I really hate professional politicians.
  • DT hates Muslims as much as I do.
  • DT hates immigrants (especially the Latinos) as much as I do. On the same note, DT will build the Wall, which will eliminate illegal immigration.
  • DT will get rid of Obamacare and replace it with something better.
  • DT will lower my taxes and will slash the Government’s wasteful spending.
  • DT wants to cooperate with Putin (i.e. Russia) and I feel that the two countries should unite to fight against the Muslims.
  • DT will get rid of all liberal policies (which I hate), such as: climate change treaties; American support of the United Nations and even NATO; aid to foreign countries; free-trade agreements; etc.
  • DT will strongly support Israel and will relocate the US Embassy to Jerusalem.
  • DT will bring back millions of American jobs lost to the off-shoring, free trade, etc.
  • DT will return the control of the Supreme Court to the conservatives.

Much of the wish list above sounds naive, but that will never discourage hopeful supporters. In fact, many of the DT voters may not even care to notice in 2020 that most of the 2016 promises were not implemented as they hoped.

Be as it may… However, something about the list makes me uncomfortable, as if I haven’t heard a satisfactory answer. Then I happened to listen to a lecture about the work of Friedrich von Hayek, a famous Austrian – British economist. In 1940 he wrote a book called “The Road to Serfdom” in which he analyzes the uneasy relationship between Capitalism and Fascism. Here is an interesting quote from this book:

“The progress created by the resourceful few, while it brings long-term benefits to the society at large, comes at the expense of some established social groups. Fascism and Nazism are the desperate attempts by social losers to regain the rewards denied them in the marketplace through force and ideological special pleading .”

This is the answer I was looking for! Our society is being rapidly revolutionized by three mega trends: Immigration, Globalization, and Automation. These trends are spearheaded by “the resourceful few”, who reap astronomical profit from the progress. The “few” amount to 1% of the population (or 0.1% of the American households, per Marc Faber) that own more assets than the bottom 90%.

The “social losers” on the bottom either know about this math or can sense that the famous American “level playing field” is disappearing. They can clearly see that the well-paying jobs are getting scarce, the personal debt increases, while the professional politicians work for and together with “the resourceful few”.

The November 2016 election has shown that our society has already reached the dangerous tipping point when a simple-minded demagogue can beat the well-entrenched Establishment of both American parties. Make no mistake about it, he may do it again in 2020! All it will take is a simple message, a promise to return the suffering masses to their former glory. Somehow, the rest of our political Establishment can not offer any other idea that can compete with that.

Good night and good luck!


Жить стало лучше, жить стало веселее!

Путешествуя по странам и континентам на протяжении почти четырёх десятилетий, я отметил для себя интересную тенденцию – резкое улучшение благосостояния населения в разных частях света. Соответственно, это явление распространяется на города, инфраструктуру и относительную безопасность на улицах.

Очень часто я слышу такую фразу от местных гидов и жителей: “Раньше здесь был ужасный район с брошенными фабриками, разрушенными портовыми складами, действующими притонами, наркотиками, и т.д. Даже полиция боялась приезжать сюда… А теперь тут построены торговые центры, фешенебельные гостиницы, рестораны, пешеходные зоны. Стоимость кв. метра здесь зашкаливает…” Ну и далее, в таком же духе.

Что интересно, похожий разговор происходит в таких непохожих городах как Рио, Сайгон, Маракеш, Батуми, Лондон, Барселона, Бангкок, Пекин, и т.д. Да я и сам могу сказать тоже самое про “свои” города (Бруклин, Манхэттен, Бронкс и Лос Анджелес), которые заметно улучшились (и подорожали!) за последние 10 – 15 лет.

Не могу не отметить изменения в Одессе, превратившуюся за несколько лет моего отсутствия из провинциального разрушенного городка (образца 2006 г) в настоящую жемчужину Черноморского побережья (2012 г). Даже такие проблематичные явления как страшные пробки на улицах Москвы и Киева свидетельствуют о том, что местные обыватели не стесняются покупать дорогостоящие авто и заправлять их дорогим топливом!

Приезжая в пыльный городок Риссани на краю Сахары в Ю. Марокко, не могу не заметить многочисленные кафе и молодых людей с ноутбуками на столиках. Рядом стоят красавцы внедорожники, окружённые тучками мотоциклов. “Туристы”, скажете вы. Да, тут много туристов, но и не мало берберов, которые общаются с будущими клиентами из всех стран света при помощи Facebook и TripAdvisor. Внедорожники – тоже местные. Ими владеют дети кочевников, которые родились в пустыне, но переквалифицировались в гидов и водителей. Семья нашего молодого водителя-бербера обменяла своё стадо верблюдов на несколько джипов и автобус для обслуживания больших тур-групп. Теперь старики живут в современном доме со всеми удобствами, а молодёжь разъезжает по стране с иностранцами на борту. Причём, они в состоянии сносно объясниться как минимум на 5-и европейских языках.

Почитайте любой путеводитель по Бильбао и вы узнаете, что не так давно это был грязный индустриальный город с высокой безработицей, пустующим портом и умирающей рекой. И вдруг, в 1990-е годы начинается возрождение региона, строится красавец-музей Гуггенхайма, новый аэропорт и метро, чистится экология, инвестируются сотни миллионов долларов в сам город. Я был в Бильбао в апреле и могу доложить как здорово прогуляться вдоль живописной реки от музея в Старый Город, как много туристов, решивших потратить свои деньги и время в цветущей столице Страны Басков.

Далеко не всё, конечно, улучшается на планете. Тут и там свирепствуют гражданские войны, этнические зачистки, эпидемии, религиозные конфликты, коррупция, и т.д. Старушка Европа трещит по всем экономическим швам, Америка страдает от астрономических долгов и растущих расходов. Безработица карает юное поколение с высшим образованием и без оного. Немудрено, что часто приходится слышать грустное замечание от иммигрантов со стажем: “Америка уже совсем другая, чем та в которую мы приехали”. Да, другая. Как, впрочем, другая уже Бразилия, Китай, страны бывшего СССР, и вся планета. Даже мы сами уже другие, ведь сорок лет – это срок!

И всё таки – положительные изменения видны невооружённым глазом, по крайней мере моим глазом.

Кризис! Или нет?

Совсем недавно, еще будучи премьер-министром Италии, Сильвио Берлускони сболтнул: “Нет никакого кризиса, вот посмотрите сколько народу сидит в ресторанах и ездит на курорты”. Это заявление в конце концов переполнило чашу терпения итальянского общества и Сильвио пришлось вернуться к своим малолеткам и к своему футбольному клубу.

Однако и у меня есть похожие наблюдения, да мне и не грозит потерять министерское кресло. Во время нашего октябрьского визита в Париж и Амстердам не раз приходилось качать головой, наблюдая за переполненными ресторанами и дорогими магазинами на Елисеевских Полях. А как не отметить эксклюзивные курорты Южной Африки, заполненные европейцами и американцами, которые с радостью катаются на джипах возле диких животных. И как мне редко удается найти свободное место на самолете, чтобы хоть немного устроиться поудобнее, а ведь билеты дорожают просто на глазах.

Мои украинские друзья мчатся на горных лыжах по Австрии и Италии. В США народ ломится в торговые центры и тратит рекордные суммы на такие глупости как рождественские подарки. Одни американские приятели покупают квартиры для своих подросших детей, а другие присматривают симпатичную новенькую Порше. Круизы и путевки в мексиканские курорты дорожают, но раскупаются за много месяцев вперед.

И все таки, беспощадный меч безработицы висит над каждым американцем, а каждый европеец только может догадываться будет ли банкротом его страна. Внешние и внутренние долги растут, банки лопаются, фондовые рынки пляшут как ошалелые, климат меняется, пенсии откладываются, революции взрывают устоявшиеся режимы, мировой океан заливает архипелаги – как здесь не задуматься над нашим общим будущем?

Очевидно, старый прохвост Сильвио ошибается – нельзя измерять экономику количеством съеденных макарон в местном ресторанчике!