Thinking out of the box

During the last few weeks I’ve been consuming lots of political reports from around the world. Here is a quick summary of what I’ve read:

  1. Many countries, not just the US, are having hard time coping with the speed and intensity of the changes affecting people’s lives, i.e. Immigration, Globalization, Automation, Aging Demographics, Gender Conflicts, etc.
  2. The “Right” political factions take full advantage of the rapidly shifting landscape. The Conservatives employ a slew of simple messages that promise people to restore the order in their lives. These message resonate with many parts of the society, including the Millennials who are not happy with limited employment prospects, educational debt and unaffordable housing cost.
  3. Liberals have preciously little to offer in return. Their response to the populist slogans consists of calling their opponents “fascists”, “dictators” and criticizing their personality faults. Most importantly, the “left” strategies do not address the core concerns of the voters.

As a result, the Conservative demagogues keep on winning the elections. The self-proclaimed “national saviors” of the Philippines, Turkey, Bulgaria, Poland, Hungary, Russia, UK, USA not only win at the polls, but appear to grow in popularity.

What can the “Left” do in order to win the voters’ hearts and minds?

All the articles I’ve read go to a great length to describe the problems, but offer no solutions. This “bankruptcy of ideas” stems from the fact that modern voters can not be reached via logical persuasion.

People “feel” what they like and don’t like. For example, the voters don’t want to have Syrian, N. African or C. American immigrants moving into their towns en-masse, and hate the idea of Transgender bathrooms and same sex marriage. They could not care less about the melting polar caps, cancelation of the Iran nuclear agreement or elimination of the Affordable Care Act. It seems that the only thing the voters want to hear is a promise that they will be great again and again, even if they know that it is only a mirage.

Clearly, Liberals need to rethink their entire platform. Why do they push the ideas that the voters don’t care about?

I’m beginning to think that Liberals should agree with their conservative opponents. Let’s surround US by a huge wall, stop all forms of immigration, get rid of the social programs (Welfare, Medicaid, Food Stamps, Social Security), eliminate the EPA, IRS, and Department of Education, prohibit abortions and same-sex marriage, privatize most governmental functions, reduce taxes to a minimum, etc. In other words, let’s finally implement the Conservatives’ dream of ‘small government”. Let’s see if our citizens, especially the young ones, will like living in a country like that! May be then and only then, they will start to exercise their right to vote, although it may be too late for that.

Цена Свободы

“Мне вчера дали свободу.
Что я с ней делать буду?”
В. Высоцкий

40 лет назад я неожиданно подрос и стал гражданином СССР, неохотно положив “дубликат бесценного груза” в штанину своих перешитых брюк.

В те далёкие годы слово “Свобода” было для меня необыкновенно сладким и опасным словом. Оно означало отвержение повсеместной лжи, которая лилась из заплывшей рожи ГенСека, истерических плакатов и моих сограждан, радостно согласных так жить всегда. “Главное, чтобы не было войны”, говорили сограждане и убого строились в очередь за чем-то.

Свобода стала главной целью и обязывала к бегству из “Большой Зоны” в мир плюрализма и толерантности. Америка была эталоном Свободы, сияющим домом на холме, где всё можно и всё возможно. Статуя Свободы подняла свой факел на плече у моего дяди, который неожиданно принёс эту наколку из Советской Армии, и звала к себе, на Остров Свободы.

Четвёртого августа 1977 года мы прибыли в Нью Йорк. Позади остались монотонные дикторы советского ТВ, аппарат ГБ, запрещённые книги, собрания молодых сталинистов и назойливо-безмозглая политинформация. Я оказался рыбой в воде – я мог делать, читать и говорить что хотел, учиться где хотел и даже умудрился дать интервью “Голосу Америке” по этому поводу.

Одно настораживало – всё чаще и чаще я слышал от знакомых эмигрантов фразу: “В Америке слишком много свободы”. Это как? Беженцы из “Тюрьмы Народов” быстро соскучились за своими надзирателями, цензорами и пограничниками.

Оказалось, что люди, не знавшие практически никакой свободы, вдруг стали специалистами в области правильной расфасовки Свободы! Парадокс, да и только. Лишь много лет спустя, я понял, что большинство населения ценит только ту свободу, которая касается непосредственно их самих, но никак не других людей.

Примеры? Извольте…

Свободное передвижение народов по планете? То чего нам так не хватало в СССР? Нет, бывшим беженцам это не подходит. Поселившись в благополучных странах Запада на льготных условиях, они хотят строить стены на границах. Горький опыт Берлинской Стены их не смущает.

Законный брак между однополыми людьми? Нет, женится могут только он и она, другого нам не надо. Совсем не так давно, похожие господа были против меж-рассовых браков, но как-то сумели сжиться с этим кошмаром.

Свободная купля-продажа марихуаны? Нет, можно продавать только алкоголь и сигареты. Они “не только вредны, но и полезны” как гласит народная мудрость.

Недавно знакомый гомо-советикус из Бруклина предложил посадить всех американских мусульман в концентрационные лагеря, по примеру изоляции американских японцев во время Второй Мировой Войны. Ничего плохого в концепции “коллективной вины” новый Иосиф Виссарионович искренне не видит.

Другие “нео-сталинисты” аплодируют возрождению то ли СССР, то ли Российской Империи, под чутким руководством коррумпированного ГБ-иста. Опять же, сами то они рады “стричь купоны” в загнивающей демократии.

Появилась новая информация об истории Второй Мировой? Не трожь святое прошлое – нас вполне устраивает “единственно-правильное” мнение, заученное в советской школе и повторенное в “Мгновениях Весны”.

Оказывается, друзья мои, что Свобода – это очень ёмкое и не совсем удобное понятие. Я сам страдаю от некоторых “излишних” проявлений Свободы. По-моему, не нужно свободно носить оружие всем кому не лень. Однако, мне хочется верить в то, что я смогу уважать свободу других людей, даже если я не согласен и их выбором.

Цена Свободы заключается в том, что ею необходимо делиться!

Игорь

Bad Jews vs. Good Jews

Admittedly, I’m not a “good” Jew. In fact, some of my orthodox relatives don’t consider me Jewish at all and they may have a good point – I don’t practice Judaism, don’t speak neither Yiddish nor Hebrew, don’t observe any Jewish holidays, don’t follow any dietary laws (unless they promote weight loss), and so on and so forth.

If anything can be said in favor of my being Jewish is a deeply ingrained childhood memory of being told by a classmate that I was a “filthy Jew”. However, that was nearly half a century ago in a country that no longer exists on the map and the statute of limitations on this issue has run out by now.

Nevertheless, the confusing questions of Jewish self-identity continue to linger and, as it turns out, not only in my head. The wonderful play called “Bad Jews” (written by Joshua Harmon) effectively illustrates this point via a funny, engaging, and controversial dialog between four young people in a single room NYC apartment. While the action seems to be focused on the inheritance of a sentimental piece of jewelry from the just-deceased grandfather, a Holocaust surviver, it peels off multiple layers of sibling rivalry, family politics, financial imbalance, interfaith marriage, personal insecurities, and many similar issues that all of us are facing during our lifetime. The 90 minute play keeps you on the edge of your seat and goes by in a flash! It ends, very fittingly, in a very unexpected and emotional finale. The only thing you can do is to stand up, swallow the tears and applaud…

As we were driving home on the unusually deserted Los Angeles freeways, I was thinking about why this play had touched me so much. It seems that the author was intimately familiar with our own conversations about the eternal “Jewish question”.

Certainly, our experience adds a few more layers, which are uniquely associated with the Soviet past and immigration to the West. Many Soviet Jews were supposed to “exodus” to Israel, but had specifically rejected Aliyah in favor of the more comfortable, prosperous and safe life in the US, Canada, Australia and New Zealand. Moreover, some of the Soviet Jews, who had initially moved to Israel, eventually decided to leave the “promised land” and resettle in the West. I also doubt that many Soviet Jewish men had followed Abraham’s example and undergone circumcision, once they had an opportunity to become “real” Jews in the Free World.

The list of the unique Soviet-Jewish traditions, culinary habits, lifestyle and the bitter-sweet assimilation issues goes on. Perhaps, the author of “Bad Jews” would consider writing a sequel to include a few funny Jews with a heavy Slavic accent?

At any rate, seeing “Bad Jews” was a highly enjoyable, moving and thought provoking experience.  Hope that you can catch it in your shtetl!

IY

Отцы + Матери = Дети

Link

Недавно я спросил отца, доволен ли он сыном, то-бишь мною.
“Что-ты!”, воскликнул гордый отец, “Конечно доволен!”
“А как у тебя это получилось”, невинно спросил я. “Можешь поделиться опытом? Я тоже хочу быть довольным своими сыновьями, когда мне стукнет 80.”
“Не знаю”, задумчиво ответил отец. “Ничего особенного я не делал”.

Эта притча из личной жизни вертелась у меня в голове пока я смотрел лекцию Андрея Максимова “Как не стать врагом собственному ребёнку“.

Должен сказать, что за 3 часа я получил массу интересной, полезной и спорной информации, за что я очень благодарен автору. Одна проблема – эту информацию надо как-то усвоить, обработать, и правильно использовать. Поэтому, хочу поделиться своими впечатлениями с вами, надеясь, что такой способ передачи
информации поможет и мне.

  1. Главное предназначение родителей – это охрана своих детей от невзгод внешнего мира. Мы должны дать своим детям “тихую гавань”, прибежище, где их всегда будут любить и принимать такими, какиe они eсть.
  2. Следущая по значимости задача родителей – это понять, что по настоящему интересует ребёнка и это можно / нужно определить в возрасте от 5 то 10 лет. Может быть, мы сможем помочь нашему ребёнку разобраться в своих желаниях и стать тем счастливым человеком, который делает то что хочет и хочет то что он делает.
  3. Необходимо относиться к ребёнку так как мы хотим, чтобы люди относились к нам. Ребёнка нельзя унижать, ему нельзя врать и т.д. Ведь все мы хотим, чтобы нас уважали, а не били ремнём?
  4. Родители глубоко заблуждаются, считая, что всё хорошее в их детях – это их заслуга, а всё плохое – это вина кого-то другого. Хотя, нам по-прежнему не ясно кто и в чём виноват. Генетики считают, что всем правят гены – этак 80 на 20 процентов. Ну а преподаватели среди нас, конечно, кивают на воспитание.
  5. “Бог – штучных дел мастер”. Каждый из нас уникален и это касается, прежде всего, наших детей как бы мы их не пытались “лепить” на свой манер.

От себя добавлю – мы, родители, не ведаем, что творим, ведь никто толком не учил нас растить и воспитывать детей. Не зная что и как делать, мы тупо стараемся создать подобных себе людей, не принимая во внимание тот простой факт, что они – это не мы. Ведь они сделаны из другого ДНК и живут они в другом времени и при других обстоятельствах. Кроме того, мы далеко не всегда довольны самими собой. Зачем же нам клонировать людей по своему, далеко не оптимальному, образу?

Жаль, конечно, что эту лекцию мне удалось посмотреть когда мне уже за 50, а моим детям – около 30. Однако, учиться никогда не поздно. Кто знает, эти знания ещё сможем применить на следущем поколении?

Игорь

Обыденная история

Сценарий прост – не стало человека.

Ещё вчера он был, а сегодня его нет. Никаких катаклизмов – человеку стало плохо, его отвезли в больницу, но он не выжил. Люди заплакали, соц сети ужаснулись. Появились фотографии и соболезнования. Все спрашивают про похороны. На всё ушло 36 часов.

Точка.

В начале была Мысль!

Была мятая салфетка с обрывками непонятных слов. Была стена пещеры с неуклюжим рисунком, выведенным обгоревшей кочерыжкой. Были расплывчатые идеи, было возбуждённое осознание того, что человек увидел нечто новое или просто что-то свежее.

Идеи бывают разные. Кто-то вообразил колесо, а кто-то сообразил на троих. Один человек хотел придумать вечный двигатель, другой хотел эмигрировать в Америку – дело не в этом. Самое главное, что у человека в мозгу возникла Мысль – этакая мощная субстанция, которую нельзя увидеть, измерить, потрогать, но которая способна передвигать горы, руководить народами, строить мосты, разрушать города, летать в космос и т.д.

Полтора килограмма розового желе находится между нашими ушами. Эта бесформенная масса способна создать “из ничего” миллионы мыслей, которые могут изменить жизнь на всей планете, желательно – в лучшую сторону.

Интересно наблюдать за процессом воплощения мысли в реальность. На ровном, казалось бы, месте человек захотел собрать группу приятелей и показать им Южную Африку. И завертелись шестерёнки, написаны письма, сделаны звонки, составлены программы, найдены желающие, подписаны договора, собраны деньги и уже летят 20 человек к Мысу Доброй Надежды, Водопаду Виктории и тысячам экзотическим животным между ними. Итак, невесомая мысль породила весьма весомые результаты!

Легко представить, что при отсутствии изначальной Мысли люди были бы не Людьми, а животными, которыми руководят несколько инстинктов и пара – тройка желаний. Мне посчастливилось быть свидетелем и даже участником удивительного и уникального процесса созидания, когда “нечто” появляется из “ничего”. Я верю, что процесс будет продолжатся пока последний представитель человечества будет бродить по нашей многострадальной планете. А сейчас, пойду-ка я смотреть на африканских животных…

Игорь

Фото сафари – день 1, день 2, день 3, день 4, день 5.

Зачем идёте в горы вы?

Этот вопрос моего давнего кумира В.В. до сих пор оставался без моего ответа. Честно говоря, в горы идти мне не хотелось на протяжении 52 лет. На это была масса веских причин, которые и до сих пор выглядят весьма убедительно.

Но что-то щёлкнуло в мозгу весной 2013 года и я начал планировать поход не просто “в горы”, а на самую высокую вершину Африки, Килиманджаро. Почему? Пытаюсь разобраться.

У меня не появилось юношеское восхищение насчёт преодолевания трудностей, испытания своих возможностей, ночёвки в горах и т.д. Скорее наоборот, с годами и с некоторым опытом выработалось весьма чёткое представление о “прелестях” непрерывной головной боли на большой высоте, возможности подхватить малярию вместе с жёлтой лихорадкой, проведения утреннего моциона в переносном сортире, отсутствие водопровода и интернета (!) на протяжении целых семи дней, натёртых ногах, и других известных и ещё неведомых проблемах.

Как говорится, есть множество причин из-за которых не стоит начинать это мероприятие, и только одна причина из-за которой это стоит сделать. Для каждого из нас эта причина будет, очевидно, уникальной. Для меня же она вот какая.

Съев достаточное количество пудов соли на протяжении полувека, я понял, что человек может успеть повидать и прочувствовать весьма ограниченное количество мест и событий. Всем понятно, что мы оперируем в жёстких рамках отпущенного нам времени, здоровья, материальных возможностей, и т.д. Все мы постоянно откладываем на “потом” какие-то важные для нас решения, как будто “потом” их будет легче принять и воплотить в жизнь. Думаю, что мы обманываем себя, так как “потом” будет только тяжелее это сделать чем сегодня.

Подумав об этом, я, совершенно неожиданно, наткнулся на замечательную мысль Михаила Барановского: “Иногда может показаться, что мы живем ради будущего. Ради завтра. Вот завтра мы будем страшно богаты, счастливы… нас будут любить совершенно потрясающие женщины… Мы будем возить их на Канары или на Фиджи… Что тебе больше нравится. И вот уже сорок, а завтра все не наступает. То есть наступает, но совсем не то… не такое завтра… В этом настоящем завтра ничего этого нет. Это завтра сильно смахивает на вчера…”

Я полностью согласен. Тем более, что в моём “завтра” уже не сорок, а все пятьдесят три, уже не мил любительский футбол по воскресеньям и давно уже я начал записывать числа и время приёмов у разных мед. специалистов, чтобы не забыть.

К чёрту “завтра”, надо как можно больше делать сегодня!

Должно быть это и есть мой личный ответ на вопрос Владимира Семёновича Высоцкого.

“Санькя” Захар Прилепин

Закончил прослушивать последнюю главу книги и долго не мог прийти в себя. Жуткое чувство охватило меня, я увидел перед собой поколение своих сыновей – толпу злых, ни во что не верящих 25-летних ребят с “калашами” наперевес. Они штурмуют здание местной администрации, охотно погибают и также охотно идут на пытки, покушения, буйные демонстрации, драки, поножовщину с кавказцами, поджоги, ограбления и так далее. Им никого не жалко – ни себя, ни своих матерей, ни своих жертв.

Они служили когда-то в армии, учились когда-то в ВУЗах, работали. Теперь их не заманишь разговорами про обеспеченную жизнь, успешную карьеру, дорогие автомобили, поездки в заграничные курорты. Они полностью выпали из главной струи общества, они спят где и с кем попало, едят и пьют что попало, но все время много пьют и курят, курят и пьют.

Все они совершенно разные – из разных городов, слоев общества, разбитых семей, детдомов… Их объединяет только одно – они страстно ненавидят существующий образ жизни и готовы пойти на все, чтобы его уничтожить. У них нет никакой политической платформы, программы действия, планов на построение нового общества. Есть только ненависть, желание крушить, ломать, и … сгинуть самим. А еще у них есть преданность к своим соратникам по борьбе и к своим вождям, уже отбывающим длительные сроки наказания.

Впрочем, этим диким племенем не надо руководить. Они сами добывают себе оружие и деньги, сами выбирают цели для разрушения и сами идут на верную смерть. Они не используют интернет и социальные сети. Их не надо пропагандировать, уговаривать, подкупать. Они не работают на американцев, они вообще ни на кого работать не будут, ни на своих, ни на чужих.

Примечательно, что роман был написан и издан задолго до событий “арабской весны”, нынешних выборов в ГосДуму, рокировки в тандеме и массовых демонстраций протеста в Москве. И вот смотрю я на происходящее прямо сейчас и сравниваю с романом 6 летней давности. Если честно, то становится жутковато – если Прилепин прав, то оппозиции совсем не нужна программа, надежда на будущее, лидеры, поддержка народа, и признание извне. Неужели дайствительно накопился такой огромный океан ненависти, который готов затопить все живое в этом мире?